Herbata – jeden napój, wiele charakterów.


Towarzyszy Ci od zawsze, czy zastanawiałeś się jednak, ile wiesz o herbacie?
Tradycyjny, chiński napar znany jest od niemal 5000 lat! Można wyodrębnić kilka jej rodzajów; dwa najbardziej znane, czarna i zielona herbata, są najczęściej pierwszymi napojami herbacianymi z jakimi się spotykamy, jednak równie ciekawe są żółte, czerwone i białe herbaty.

Co wybrać? Herbata zielona, biała, a może żółta?

Czarna herbata charakteryzuje się mocnym smakiem. W jej wytwarzaniu zachodzi proces fermentacji, co odróżnia ją od herbaty zielonej. Jej najbardziej znany gatunek, assam, jest najpopularniejszym rodzajem herbaty na świecie!

Zielona herbata, powstająca z liści niepoddanych fermentacji, jest delikatniejsza w smaku od czarnej. Możemy wyróżnić gatunki chińskie i japońskie. Według tradycji chińskiej, zielona herbata ma właściwości lecznicze, co potwierdzają badania naukowe; wspomaga spalanie tłuszczu, zwiększa wrażliwość na insulinę, a nawet pomaga w leczenie stwardnienia rozsianego. Ponad to zapobiega chorobom Parkinsona i Alzhaimera i niektórym rodzajom raka!

Żółta herbata jest uznawana za najszlachetniejszy rodzaj herbaty. W smaku lekko cierpka, o słodkawym posmaku i lekkich właściwościach orzeźwiających. Swoją nazwę zawdzięcza żółto-zielonkawemu kolorowi.

Czerwona herbata, zwana również pu-erh, cechuje się najintensywniejszym smakiem. Podczas gdy herbaty czarna, zielona i biała leżakują do roku, pu-erh może leżakować nawet 50 lat! Podobnie jak herbata zielona, ma pozytywny wpływ na zdrowie. Ze względu na jej właściwości picie jej było kiedyś przywilejem cesarzy.

Herbata biała powstaje z pączków, które nie zdążyły się jeszcze rozwinąć. Lekko słodka, delikatna i nieprzytłaczająca w smaku. Białe herbaty są najmniej przetworzone, dzięki czemu zawierają więcej składników odżywczych niż czarna lub zielona herbata. W celu zachowania jej właściwości krzewy, z których ma powstać biała herbata, są często okrywane przed słońcem, żeby zapobiec wytwarzaniu chlorofilu.

Herbaty aromatyzowane powstają przez mieszanie liści czarnej, czerwonej i zielonej herbaty na procesie pakowania, żeby uzyskiwać niepowtarzalne walory smakowe i zapachowe. Najbardziej rozpowszechnionym rodzajem tej herbaty jest Earl Gray.

Jak prawidłowo zaparzyć herbatę?

Różne rodzaje herbat różnią się również sposobami zaparzania. Najważniejszymi czynnikami, mającymi wpływ na smak naparu, są temperatura wody, długość parzenia i ilość zalań.

Czarną herbatę można zaparzać tylko wrzącą wodą, nie dłużej niż 5 minut. Pu-Erh powinno się zaparzać w temperaturze od 80 do 100 stopni, przez 3 minuty. Można ją parzyć kilkukrotnie, ponieważ za każdym razem uwalnia inne substancje zdrowotne. Herbata zielona, parzona w temperaturze od 60 do 80 stopni, charakteryzuje się tym, że zaparzać ją można kilkukrotnie, jednak pierwsze parzenie powinno się wylać. Parzyć należy ją nie dłużej niż 3 minuty.
Wykwintne, białe herbaty należy parzyć trzykrotnie w temperaturze 85 stopni. W celu uzyskania najlepszych walorów smakowych, należy parzyć je od 5 do 7 minut. Podobnie parzy się żółtą herbatę, ze wskazaniem, że każde kolejne parzenie powinno trwać dłużej niż pierwsze.
Poza parzeniem ogromny wpływ na smak naparu ma to, skąd i jakiej jakości są zaparzane zioła.